41.Chapter 37.地獄城遊覽

我們在城裡一個比較大的旅店安頓一夜。

這個旅店依傍着兩顆千年巨木, 因此得名雙木旅店,內部陳設倒挺前衛,哪裡都通了電, 接待來客的是個長相乖巧的貓女, 說話聲音又甜又有貓的味道。

機會難得, 我重拾起勾搭萊茵的計劃, 目前看來前程燦爛, 一片大好,關鍵的沒有莎西亞和安妮阻撓,不必分心於打飛情敵。但居然第一天就夭折。

早上我出房門, 茉絲緹娜正好也從對門出來,我們相攜去一樓吃早飯。

和大多數旅店一樣, 雙木旅店也兼顧了酒館的功能, 一早上就有傭兵模樣的人們喝酒談論, 氣氛熱烈,由於都是非人, 場面看來有幾分狂暴。

茉絲緹娜在樓梯的拐角怯怯停步,雙手交撫着說:“唔……有點怕……”她沒有穿鼠衣披風,深紫的長髮綁成一束繞到肩前,浸透窗戶的晨光,如紫羅蘭般高貴亮麗。

我看看底下。對人類來說, 確實是有點滲人的環境, 特別是年輕的人類女孩, 特別是年輕漂亮的人類女孩。

兔吉飛到茉絲緹娜肩上溫柔地說:“別怕~咱們有保鏢~~”

我一反應, 發現他說的保鏢就是我, 怒,抓過他轉身鑲嵌到拐角牆壁的壁框裡。

突然身後一聲驚叫, 回頭看到茉絲緹娜被一個下樓的虎嘴男捏住了下巴,我想也不想飛起一腳,虎嘴男化作一道燦爛的光芒消失在了旅店大門外。作勢要上樓的各路好漢光速落座,談笑風生彷彿剛纔都沒邪念。

兔吉在壁框裡鑽出頭來:“看看,選保鏢就要選這麼暴力的。”我無言以對。

樓梯下傳來兩聲輕笑,在這嘈雜的環境裡,這笑聲真說不出的悅耳,滿室粗漢都彷彿有一瞬壓低聲音。

我越過扶手往下看,發現靠着樓梯的還有一桌,發出笑聲的是梅洛迪,赤發在昏暗的角落尤其顯眼,桌上擺着普通的黑麥麪包和小烤魚,還有每桌必備的生啤酒。

他對面坐着一個膚色偏黑的蝙蝠翼女人,骨翼輕輕扇着,衣裝涼爽。

這個是男女同桌進餐啊!這個是梅洛迪和陌生女人同桌進餐啊!這個是嚴格遵守八榮八恥的梅洛迪和衣着奔放的陌生女人同桌進餐啊!

我們都繃大眼,快速下去坐到桌旁,貓女服務員素質高超,看到我們落座就來接收訂單。我隨茉絲緹娜點了小草莓鬆餅和花果奶茶。

自我們下來,蝙蝠女就一直在打量,她的瞳孔像蛇眼,又細又長,黝黑的皮膚使這一特徵更顯出衆,茉絲緹娜朝梅洛迪傾了傾身子,但出於禮貌並沒挪座,整個人看來拘謹極了。

蝙蝠女笑了起來,聲音有些微尖細,她說:“這兩個女孩都很不錯,怪不得你不肯接受我的邀請。”

梅洛迪淺淺笑着:“沒有你想的那麼複雜,在未婚妻的眼皮底下不該做出過分的舉動,否則她會逃跑。”

蝙蝠女說:“未婚妻?哪一個?”

梅洛迪晃了晃酒杯:“我希望是任何一個,但她們都訂了單人間。”

“唔!”的一聲,我聽見了茉絲緹娜被噎住的音效。

我也囧了,這個是梅洛迪?這個簡直就是萊茵附體。茉絲緹娜一時間並沒有完全反應過來,稍後便開始臉上發紅。我扯扯她的衣角,她遲鈍地點點頭,一個勁兒喝奶茶。

蝙蝠女又笑了幾聲,撫去落在肩上的碎髮,別樣風情,鄰桌的兩個男人投來目光。她說:“你很不錯,想知道什麼,我會告訴你的。”

梅洛迪輕輕一揚下顎,笑道:“感激不盡。”動作語氣都恰到好處。

蝙蝠女說:“那是兩個月前的事情,天堂城中不斷有小孩丟失,每週,或許一個,或許兩個,最遭的一次是五個。一開始大家都以爲是來了兇猛的潛行魔獸,組織過兩次圍獵,但都無功而返,魔獸蹤跡全無,彷彿沒有存在,但那些孩子確實是不見了。往後事情更糟,有孩子的家庭一個一個搬走,魔獸漸漸難以抓到小孩,竟向年輕的非人們伸手,細數下來失蹤的孩子和年輕人都有二十來個了。”她的手指在桌面上輕點,不再細說下去。

梅洛迪把一個沉甸甸的袋子丟在桌上,聽見叮呤噹啷的聲響,擡眼果然看到兔吉興奮地從壁框裡爬出來。梅洛迪拿着酒杯向前探了探身,說:“這種事情,看着可不像魔獸乾的。”

蝙蝠女一隻手遮在他的酒杯上,拿過去湊到自己脣邊,另一隻手放在錢袋上:“你說得對,沒有魔獸能這麼幹,那些孩子和年輕人並沒死,而是……”她的眼瞳更顯細窄,“老了,歲月盡失,青春不再,若有魔獸能做到這點,那定是深淵的僕人駕到了。”她細細笑着,喝乾了杯中的酒,“這是一部分不幸的小傢伙們失蹤和被找到的地點。”說着丟出一張羊皮新紙,拿起錢袋走出旅店,步履婀娜,途中與多個男人手掌相摩。

大廳裡的氣氛又迴歸嘈雜後,梅洛迪一下趴到桌上,頗爲無奈地說:“這個任務太難了,我幹不來,希望下次不要再有……”

我嚼着鬆餅說:“挺好的呀,真看不出來你挺能演的,像個頂級牛郎。”

梅洛迪一下從桌上擡起頭來,面容肅穆,我慚愧地用杯子遮住眼睛。茉絲緹娜此刻如釋重負,純潔地問:“牛郎是什麼?”

兔吉停在樓梯扶手上,莊重地說:“所謂牛郎就是……!”

全大廳擡頭矚目,我一叉子釘飛了他的兔耳朵。

兔吉頂着牆壁費力地拔帽子,我環顧,再環顧,問道:“他呢?老師呢?”

梅洛迪掰下一小塊麪包:“出去辦事了,至少要三天後纔回,我稍後也……”

茉絲緹娜吃驚地擡起頭來,顯然一直覺得這應該是一次普通的旅行實習,萬萬沒想到導師和小組長臨陣公幹。當然也有可能因無法和未婚夫同街購物而傷情,就像我一樣。

事情就是如此,萊茵藉着旅行實習的名頭來查案,助手梅洛迪,我和茉絲緹娜打醬油,如此一想,莎西亞是堅決不能帶的,因爲會不擇手段黏乎着他,一不小心導致全盤皆輸就像那菜湯裡的一條米蟲。

我想過這次旅行的目的絕不簡單,但萬萬沒料到萊茵一落腳就跑沒影了。

梅洛迪對這個事件不做解釋,以我的立場又是不該多問的,只好悶頭吃餅。稍後兔吉終於把帽子拽下來,飛到桌上搶我的餅。

梅洛迪擡頭說:“雪莉絲,你們兩個女孩子在頂層逛逛就好,別往下,還有逛的時候最好穿上披風。”

兔吉嘴裡塞滿了鬆餅:“哎呀擔心什麼,這個丫頭一腳踢飛一條壯漢,要有人敢調戲那人一定下半身不能自理。”

我把奶茶喝光,杯子扣兔吉頭上:“好嘛,你未婚妻的安全我負責。”

他看了我一會兒,低頭說:“我是說你自己……”

茉絲緹娜的叉子落在了桌上,拾起後繼續低頭喝茶。氣氛怪怪的。

“茉絲緹娜也要小心。”梅洛迪抿了抿脣。

好半天,茉絲緹娜輕輕應了:“嗯……”

氣氛更怪了。

吃完早餐後,梅洛迪也走了。

我們買了點易下口的粥上樓給老太太送餐。此後的發展基本沒有懸念,茉絲緹娜身上有足夠的錢來買下一處可供安身的小宅,二十萬拋出去眼都不帶眨,當那閃亮亮的金票飛到房主手上時,我聽見了兔吉心碎的聲音。

我們找到的是靠近外圍平原的一間地勢較高的磚樓,可以透過窗戶看到平原之上的雲景和之下馳騁的斑馬麋鹿,屋裡傢什齊全。老太太的支線任務到此結束。

稍後我們逛街。

地獄城的白日景象和平閒適,雲朵輕飄,底下街市興旺,這裡的人文景觀和洪荒時代多有相似,但是沿街小販賣的東西是與時俱進的,基本上,我一半不認識。

某個掛符文木牌的小攤上,鮮豔圖案的織毯上擺了許多木盒,內裡置上軟墊,每個盒子中都陳列着一顆閃爍符文的石頭,微微發着光亮。我拿起一顆石頭來看,小販立刻噼裡啪啦一通介紹,講太快,我就聽清楚“店面轉讓……”。

兔吉講解道:“這是刻紋石,鑲嵌進武防具裡有各種效果,這是土魔法的黃色,加防禦盾,跟裝備魔法的魔石差不多價格。”聽到最後一句,我果敢扭頭就走。

逛啊逛啊又到一個攤位,攤主拿着空氣向一隻羽人兜售,說得頭頭是道,羽人連續點頭,這筆交易眼看就要做成,兔吉一聲吼:“我靠!那鳥人是個白內障啊!”

鳥人回頭,兔吉很沒種地縮我脖子後面,我向羽人一鞠躬,客串一把托兒:“先生,這件隱形衣真的不錯,雖然只能用24個小時,但是考慮到價格,這個性價比……”

攤主舉起折凳朝我憤怒一擊……

我們奔逃去對面街道。

我對此非常傷感,想着這又不是我的錯,我怎麼知道人家介紹的時候說那件隱形衣是永久性的呢,討厭啊討厭啊討厭啊……

猜想標準淑女茉絲緹娜已經對我忍無可忍,面上的表情還是和藹的,她笑着對我說:“雪莉絲,你怎麼盡喜歡這些呢?都是女孩子家不太會注意的東西。”

我說:“不是我喜歡注意這些,是我習慣注意這些。”

她顯然沒有聽懂,只笑着說:“好嘛,我們可以去看看用羽人脫落的羽毛織成的五彩織毯,或者烤煎餅用的小巧餅鐺。”

兔吉吹耳邊風:“聽聽,女孩子應該這樣,可愛一點好不好,總是衝來衝去沒男人會要你的。”

我沒做聲,跟着茉絲緹娜瀏覽店面。

兔吉大概是覺得我這麼文靜太過靈異,拉拉我頭髮說:“哎,不揍我啊?”

我說:“看,我不衝來衝去的時候就很奇怪了不是咩?”

他:“……”

稍後茉絲緹娜拉我進去一間裝修風格很可愛的店鋪,門和窗戶都做成蘋果的樣子,窗簾則是心形,滿目被粉紅泡泡充斥,裡頭購物的都是年輕女孩。這是個專賣小飾品和小禮物的店。

茉絲緹娜一眼看中了一個會跳流暢舞步的八音盒娃娃,我則一眼看中了一隻長相很憨的招財貓……果然又被教訓,出來時頭上戴了一枚愛心串串髮飾,特有少女泛,招財貓對我揮手作別。

今日就這樣飛過,晚上做夢時腦中還殘留着少女的風味。

但睡覺前有些波折,因爲梅洛迪跑了,茉絲緹娜的安全感也跑了,兔吉自告奮勇給她守衛房間,果斷被無視,最終協商的結果是我去她房裡打地鋪還整夜開了燈。第二天醒來的時候感覺特別後悔,因爲忘記退房。

The next day……

早飯在房間裡吃的,考慮到沒有男同胞護航,去一樓吃很可能引發調戲事件,雖然我不排斥把人踢飛,但我比較偏愛在飯點後做消化運動而不是在飯點時。

吃完早餐下樓,發現氣氛有點奧妙,人人都邊吃邊往門口看,我很熱愛聚衆鬥毆……說錯了,是圍觀聚衆鬥毆,於是歡快地跑出門口。

但街上並沒有鬥毆事件,只旅店對面多出一個攤位。

茉絲緹娜稍後也跟了出來,看到那個攤位,瑟縮一下,拉拉我的袖子說:“雪莉絲,不要看這個,我們走吧。”

那攤位真是沒有一點可愛的氣質,攤布是黑的,攤主的衣着也是黑的,連商品都有大半是黑的。

這應該是個石礦攤,從燧石到晶礦都有一些,仔細一看,一條墨蛇盤踞在黑石之上,彷彿沉睡,我估計茉絲緹娜肯定沒看到這條蛇,要看到了肯定拉着我開火車。

我走近一些,說:“先生啊,這面鏡子怎麼賣?”

攤主長着一對漆黑的彎曲羊角,此時猛然睜開眼睛,開口說:“你看到了?你看到這鏡子了?”

暈,還故作神秘,那鏡子就放在一團黑棉花的後面,只露出一角,清晨的陽光沒有照射到它,因此很不顯眼。

但我一眼注意這面鏡子,並不是出於尋找隱藏物品的嗜好,而是,這鏡子帶有魔力。鏡子是通靈的東西,強大的巫師常常以此爲媒施展各種秘術。

那個羊角人把黑棉花抹開,展現出鏡子的完整形態。旅店裡的食客都探出頭,茉絲緹娜也走了上來。

這真是一面漂亮精緻的裝飾鏡,橢圓鏡框,金色的紋路上有淡藍螢石鑲入,彷彿湖水流動,藍石構成了水紋般的鐫刻,其上綠荷相接,在鏡框頂端環繞出一朵睡蓮,蓮的中心是一顆碩大的藍色紫晶,日光漸現,紫晶閃爍熠熠光輝,是金壇綠葉之上的妖紫瓊花。

茉絲緹娜驚喜地說:“好漂亮的鏡子,這是我見過的最漂亮的鏡子。”

羊角人把鏡子拿起,鏡面反射陽光,映出我們兩個的臉……還有兔吉。他說:“5000金幣。”

我轉身就走。

羊角人在後面說:“小姐,這鏡子頂端的魔晶是彩虹獨角獸的核石製作的,5000金幣絕不算貴。”

路人皆驚,紛紛交頭接耳,茉絲緹娜也是一聲驚歎。

我傷感地說:“小時候我也想過擁有一隻獨角獸當坐騎的夢想,但捕獲純潔的聖獸是要遭天譴的。”

兔吉說:“買下吧,彩虹獨角獸百年難遇,5000金幣絕對是蝕本價,你可以轉手賣掉~~”

我轉回去說:“先生啊,便宜點行嗎?”

羊角人說:“你能出多少?”

我翻了翻錢包,坦率地說:“100金幣。”

“……”

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